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美媒:天文学家首次发现行星绕白矮星运行证据

2019-12-06 15:37:20来源:新浪新闻综合

原标题:美媒:天文学家首次发现行星绕白矮星运行证据

  参考消息网12月6日报道 美媒称,根据一项最新研究,天文学家首次发现一颗系外行星围绕一颗白矮星(即密度超高的恒星之尸)运行的证据。

  据美国趣味科学网站12月4日报道,研究报告首席作者、英国沃里克大学的鲍里斯·盖恩西克在声明中说:“这项发现是个重大进展,因为二十多年来,我们掌握了越来越多的证据,证明行星系能幸存下来,直到其恒星进入白矮星阶段。”

  盖恩西克还说:“我们发现了很多撞击白矮星的小行星、彗星及其他不大的行星物质,这些现象得到合理解释的前提是,更远的地方存在较大的行星质量体。”

  报道称,银河系中的绝大部分恒星,包括我们的太阳,最终都将变成白矮星。当这些恒星燃烧完核燃料时,它们先是会膨胀成红巨星,然后最终崩塌成白矮星,将大约一个太阳的质量塞进一个地球大小的星球里。

  盖恩西克及其同事研究了一颗距地球约2040光年、名为WDJ0914+1914的白矮星。根据斯隆数字巡天项目收集到的数据,研究人员发现这颗白矮星排放出氢、硫和氧。

  报道称,对于白矮星系来说,这种气体组合是比较奇怪的。因此,研究小组将欧洲南方天文台设在智利的甚大望远镜对准了WDJ0914+1914。甚大望远镜的观测结果证实了这三种元素的存在,同时表明排放出的气体来自这颗白矮星周围的气体环。

  盖恩西克说:“起初,我们以为这是一颗双子星,拥有一个由两颗星球间的流动物质构成的吸积盘。但是,我们的观测结果显示,这是一颗白矮星,环绕着它的是一个大小约为太阳的10倍、完全由氢、氧和硫组成的吸积盘。以前从未见过这种星系,我马上意识到这是一颗独一无二的星球。”

  研究人员说,这个吸积盘的成分跟我们太阳系的冰质巨行星(海王星和天王星)类似。因此,看来有一颗类似海王星的星球——直径约为WDJ0914+1914的4倍——每10个地球日绕这颗白矮星运行一圈。

  但这颗行星似乎来日不多了。研究小组通过计算发现,这颗白矮星(表面温度约为2.8万摄氏度)正在以惊人的速度——每秒约3300吨——蒸发掉这颗“系外海王星”。

  盖恩西克说:“这颗白矮星周围有一颗我们无法直接观测到的行星,但由于这颗白矮星温度太高,正在蒸发掉这颗行星,我们就探测到了它正在失去的大气圈。”

  他还说:“很多温度较低的白矮星可能也拥有自己的行星,但缺乏驱动蒸发过程所需的高能光子,所以我们无法用同样的方法发现它们。不过,一旦大型综合巡天望远镜投入使用,采用凌星法或许能探测出其中某些行星。”

  有一点需要说明,研究小组的成员说,研究人员并未直接观测到围绕WDJ0914+1914运行的行星。但收集到的数据有力地指向行星的存在。

  新研究报告4日发表在英国《自然》周刊网站上。在同一天发表在美国《天体物理学杂志通讯》上的另一篇相关文章中,盖恩西克及其同事还研究了以下问题:从现在起大约45亿年后,当太阳耗尽燃料、膨胀成红巨星并吞没水星、金星、可能还有地球时,太阳系将发生什么。

责任编辑:吴金明